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Em 31 de julho de 1923, nascia em New Kensington, na Pensilvânia (Estados Unidos), a química americana Stephanie Kwolek, inventora do p-fenilenodiamina com cloreto de tereftaloila, conhecido também como fibra Kevlar.

Atingindo cinco vezes a resistência do aço, a fibra Kevlar, inventada em 1960, possui alta resistência mecânica, é de cor dourada e é empregada na fabricação de coletes balísticos e equipamentos de segurança.

Sua descoberta foi acidental. Kwolek procurava por um material que pudesse ser usado para reforçar pneus de carros, que fosse mais leve e eficiente no consumo de combustível do que o metal, usado anteriormente. O polímero de cristal líquido que ela criou virou o Kevlar, que é cinco vezes mais forte do que o aço e extremamente leve.

A DuPont foi a primeira e única empresa que Kwolek trabalhou e foi lá que criou a tão famosa fibra. A empresa é amplamente conhecida por sua grande variedade de produtos, assim como pela sua liderança no campo da pesquisa em ciência e tecnologia. Sua linha de atuação abrange produtos químicos, fibras, polímeros, produtos agrícolas, entre outros. A DuPont também desenvolveu e patentetou diversos produtos importantes, como o nylon, o Teflon e o Kevlar.

Sendo a maior invenção de Kwolek, hoje, a fibra Kevlar é usada em coletes à prova de balas e em roupas esportivas, e sim, também em pneus resistentes a furos.

Em 1996, a pesquisadora foi premiada com a Medalha Nacional de Tecnologia e Inovação “por suas contribuições para a descoberta, o desenvolvimento e o processamento das fibras de aramida de alta performance, que originam novos produtos que salvam vidas e beneficiam a humanidade em todo o mundo”. Em mais de 40 anos de pesquisa teve entre 17 e 28 patentes.

Ela esteve bastante envolvida em programas de avanço na ciência com crianças e adolescentes, especialmente meninas, tendo criado vários experimentos escolares na área de química ainda em uso nas escolas dos Estados Unidos. Stephanie morreu aos 90 anos, em 14 de junho de 2014.

Fonte: Exame e Wikipedia

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